UCLA Labor Center

Mounting Crisis in Homecare Industry Impacts Both Workers and Consumers

Without urgent reform, homecare system will fail to meet rising needs for care and quality jobs


March 30, 2022

Media Contact:
Kayla Shore, 617-504-6741, kayla@domesticemployers.org
Blithe Riley, 267-340-9878,  blithe@domesticemployers.org
Yairamaren Maldonado, 415-987-2659, yairamaren@cadomesticworkers.org  (inquiries in Spanish)

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Mounting Crisis in Homecare Industry Impacts Both Workers and Consumers
Without urgent reform, homecare system will fail to meet rising needs for care and quality jobs

LOS ANGELES – A report published today finds that the California homecare industry is facing critical issues that strain workers and consumers alike, amid growing demand that has further intensified during the COVID-19 pandemic. Lives & Livelihoods: California’s Private Homecare Industry in Crisis finds that meaningful and timely public investment in the state’s homecare workforce and infrastructure is imperative to the sustainability of the industry over the next decade and beyond. 

Presently, over 700,000 Californian workers — primarily immigrant women and women of color — provide homecare for nearly three million older adults and people with disabilities. These services are key in ensuring people with disabilities and older adults can live and age at home, rather than in institutions. Despite the high value of the work, homecare workers are often underpaid and face unsafe, difficult working conditions. Researchers examined homecare in California by surveying 500 workers and 103 consumers, conducting in-depth interviews with workers and consumers, and reviewing homecare agencies and residential facilities for the elderly.

According to the study, the lack of infrastructure in homecare leaves both consumers and workers struggling. Given this deficit, homecare employers face barriers in finding, affording, and managing homecare, with two-thirds of employers relying on word-of-mouth–recommendations from friends or other homecare workers–to find workers to hire. 

The industry’s lack of infrastructure also makes it harder for workers to access and know their rights. Only 22% of workers reported ever taking paid sick leave.

“This work is intimate, and many individuals or families who need to hire long-term care struggle to find a homecare worker who can match their needs and resources. Once they steer through that hurdle, they are faced with the challenge of navigating their working relationship, which can lead to problematic conditions. For instance, we found that only 29% of agency and direct-hire consumers provide paid sick leave. Consumers aren’t providing benefits because they don’t have the information to do so, or can’t afford it,” said Lindsay Imai Hong, California Director of Hand in Hand.

Unpaid sick leave presents major challenges to most homecare workers:  “If I get sick, not only am I in danger, but I also put my 4-year old son at risk of getting infected. It’s a high risk, but we continue to work because most of us are breadwinners sending money back home to our relatives in our home country. When I get sick, I don’t get paid … which means that my son will not be able to eat or survive either,”  said Allen Galeon, a homecare worker and member-leader with the Pilipino Workers Center.

The report finds that nearly two-thirds of homecare workers do not earn enough to cover their daily expenses, much less save for retirement or personal long-term care needs. 74% reported not having any type of personal retirement savings.

“Our homecare system requires consumers to use their retirement savings to pay for care. Without a financial safety net, workers will not be able to afford to pay for their own care in the future,” said Kimberly Alvarenga, Director of the California Domestic Workers Coalition. “Workers earn well below a living wage in California. Almost a third of workers are paid a flat rate, earning a median hourly wage of just $9.17.” 

Researchers note that many families need financial support through public investment in order to pay their homecare workers a living wage. Consumers generally recognized that homecare workers need and deserve higher pay. 76% of consumers stated they would like to pay higher wages

“Most employers want to pay their homecare workers more, but cannot afford to. We found that 85% of consumers strongly support a universal long-term care insurance program in California,” said Lucero Herrera, Senior Research Analyst at the UCLA Labor Center.

Report authors key recommendations include 1) making it easier for consumers to find care and workers to find fair employers; 2) formalizing the industry and making workers rights real through education, tools, and increased enforcement efforts; 3) addressing the crisis of low wages; and 4) increasing public investment in long-term care to help consumers access and afford homecare and other long-term care.

The report is a collaboration between the UCLA Labor Center, Hand in Hand: The Domestic Employers Network, National Domestic Workers Alliance, California Domestic Workers Coalition, Pilipino Workers Center, and the Golden Gate University Women’s Employment Rights Clinic.

Download the report: labor.ucla.edu/publication/cahomecare/

Link to video of press conference: https://drive.google.com/drive/folders/1gQ1ghjv6fjKnEC422c-pmkV4eev2It-L

**Please contact Kayla Shore or Blithe Riley to schedule interviews with researchers, homecare workers, and homecare consumers and to request a recording of the press conference.**

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For more than 50 years, the UCLA Labor Center has created innovative programs that offer a range of educational, research, and public service activities within the university and in the broader community, especially among low-wage and immigrant workers. The Labor Center is a vital resource for research, education, and policy development to help create jobs that are good for workers and their communities, to improve the quality of existing jobs in the low-wage economy, and to strengthen the process of immigrant integration, especially among students and youth. 

Hand in Hand is a national organization ​​building a just and caring economy starting in our homes and communities. We support employers of nannies, house cleaners, homecare workers, and attendants, their families and allies to understand that their homes are workplaces. We organize people to demand dignity and fairness for domestic workers, and to win public investment in care for families, people with disabilities and older adults.  

The National Domestic Workers Alliance (NDWA) is the nation’s leading voice for dignity and fairness for the millions of domestic workers in the United States. Founded in 2007, NDWA works for respect, recognition, and inclusion in labor protections for domestic workers, the majority of whom are immigrants and women of color. NDWA is powered by over 70 affiliate organizations and local chapters and by tens of thousands of members. Domestic workers in all 50 states can join NDWA and gain access to member benefits, connection with other workers, and opportunities to get involved in the domestic worker movement.

​​Founded in 2006, the California Domestic Worker Coalition (CDWC) is the state’s leading voice for the more than 300,000 domestic workers in California. The CDWC is a domestic worker-led, statewide alliance of community-based organizations, domestic employers, worker centers, labor unions, faith groups, students, and policy advocates. We’ve come together to confront a history of exclusion to basic labor protections and to advance the rights and dignity of domestic workers and their communities across the state.

Pilipino Workers Center of Southern California is a nonprofit community-based organization founded in 1997. Our organization is focused on developing service and advocacy programs that assist Pilipino Americans primarily residing in Southern California. PWC is a vehicle and resource center for the 1,000,000 Pilipino residents of Southern California to come together and address important issues in the community like housing, access to legal services, poverty, workforce development and workplace justice.

​​The Women’s Employment Rights Clinic (WERC) of Golden Gate University School of Law was established in 1993 to serve as a training ground for the next generation of ethical, competent, and socially responsible professionals and to provide critical legal services and support to the community. The Clinic’s mission is centered on ensuring that every worker has the right to economic fairness, equal opportunity, and dignity in the workplace. Our mission is to collaborate with grassroots, community-based organizations, and worker centers to enhance their capacity for systemic change. Our individual and impact cases are informed and are coordinated in partnership with broader community campaigns for economic justice.


March 30, 2022

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Yairamaren Maldonado, 415-987-2659, yairamaren@cadomesticworkers.org
Kayla Shore, 617-504-6741, kayla@domesticemployers.org
Blithe Riley, 267-340-9878,  blithe@domesticemployers.org 

La creciente crisis en la industria del cuidado en el hogar afecta tanto a los trabajadores como a los consumidores
Sin una reforma urgente, el sistema de cuidado domiciliario no podrá satisfacer las crecientes necesidades de cuidado y empleos de calidad.

LOS ÁNGELES – Un informe publicado hoy encuentra que la industria del cuidado domiciliario de California enfrenta problemas críticos que ejercen presión sobre los trabajadores y los consumidores por igual, en medio de una demanda creciente que se intensificó aún más durante la pandemia de COVID-19. Lives & Livelihoods: California’s Private Homecare Industry in Crisis señala que inversión pública significativa y oportuna en la fuerza laboral y la infraestructura del cuidado domiciliario del estado es imprescindible para la sostenibilidad de la industria durante la próxima década y más allá. 

Actualmente, más de 700,000 trabajadores californianos, principalmente mujeres inmigrantes y mujeres de color, brindan cuidado domiciliario a casi tres millones de adultos mayores y personas con discapacidades. Estos servicios son clave para garantizar que las personas con discapacidad y los adultos mayores puedan vivir y envejecer en el hogar, en lugar de en instituciones. A pesar del alto valor del trabajo, las asistentes de personas a menudo son mal pagadas y enfrentan condiciones de trabajo inseguras y difíciles. Los investigadores examinaron el cuidado domiciliario en California encuestando a 500 trabajadores y 103 consumidores, realizando entrevistas detalladas con trabajadores y consumidores, y evaluando agencias de atención domiciliaria e instalaciones residenciales para personas mayores.

Según el estudio, la falta de infraestructura en la industria del cuidado domiciliario deja a los consumidores y trabajadores con dificultades para navegarla. Dado este déficit, los empleadores de cuidado domiciliario enfrentan barreras para encontrar, pagar y administrar el cuidado domiciliario, y dos tercios de los empleadores confían en recomendaciones de amigos u otros trabajadores de cuidado domiciliario, para contratar trabajadores.

La falta de infraestructura de la industria también dificulta que los trabajadores accedan y conozcan sus derechos. Solo el 22% de los trabajadores informaron haber tomado alguna vez tiempo de enfermedad pagado.

“Este trabajo es íntimo, y muchos individuos o familias que necesitan contratar atención a largo plazo luchan por encontrar una asistente de personas que pueda satisfacer sus necesidades y recursos. Una vez que superan ese obstáculo, se enfrentan al desafío de navegar en su relación laboral, lo que puede conducir a condiciones laborales problemáticas. Por ejemplo, descubrimos que solo el 29% de los consumidores de agencias y contratados directamente brindan tiempo de enfermedad pagado. Los consumidores no brindan beneficios porque no tienen la información para hacerlo o no saben cómo obtenerla”, dijo Lindsay Imai Hong, Directora de Mano a Mano en California. 

El tiempo de enfermedad no pagado presenta grandes desafíos para la mayoría de los cuidadores: “Si me enfermo, no solo estoy en peligro yo, pero también mi hijo de 4 años está en riesgo de infección. Es un riesgo alto, pero seguimos trabajando porque la mayoría somos proveedores que también mandamos dinero a nuestras familias en nuestro país de origen. Cuando me enfermo, no recibo paga…y mi hijo tampoco puede comer ni sobrevivir,” dijo Allen Galeon, asistente personal y miembro-líder con el Pilipino Workers Center.

El informe encuentra que casi dos tercios de los asistentes de personas no ganan lo suficiente para cubrir sus gastos diarios, y mucho menos para ahorrar para su retiro o necesidades personales de atención a largo plazo. El 74% reportó que no contaban con ningún tipo de ahorros personales para su retiro.

“Nuestro sistema de cuidado domiciliario requiere que los consumidores utilicen sus ahorros de  jubilación para pagar por servicios de cuidado domiciliario. Sin una red de seguridad financiera, los trabajadores no podrán pagar su propio cuidado en el futuro”, dijo Kimberly Alvarenga, Directora de la Coalición de Trabajadoras del Hogar de California. “Los trabajadores ganan muy por debajo de un salario digno en California. A casi un tercio de los trabajadores se les paga una tarifa fija, ganando un salario medio por hora de solo $9.17.

Los investigadores señalan que muchas familias necesitan apoyo financiero a través de la inversión pública para pagar a los cuidadores un salario digno. Los consumidores generalmente reconocen que los asistentes de personas necesitan y merecen un salario más alto. El 76% de los consumidores afirmaron que les gustaría pagar salarios más altos.

“La mayoría de los empleadores quieren pagar más a sus trabajadores de cuidado domiciliario, pero no pueden costearlo. Descubrimos que el 85% de los consumidores apoyan firmemente un programa universal de seguro de atención a largo plazo en California”, dijo Lucero Herrera, Investigadora Analista con el UCLA Labor Center.

Las recomendaciones claves de los autores del informe incluyen: 1) facilitar que los consumidores encuentren servicios de cuidado domiciliario y que los trabajadores encuentren empleadores justos; 2) formalizar la industria y hacer que los derechos de las trabajadoras del hogar sean reales a través de la educación, herramientas y mayores esfuerzos de cumplimiento; 3) abordar la crisis de salarios bajos; y 4) aumentar la inversión pública en la atención a largo plazo para ayudar a los consumidores a acceder y pagar el cuidado domiciliario y otros cuidados a largo plazo.

El informe, Lives & Livelihoods: California’s Private Homecare Industry in Crisis, es una colaboración entre UCLA Labor Center, Hand in Hand: The Domestic Employers Network, National Domestic Workers Alliance, California Domestic Workers Coalition, Pilipino Workers Center y el Golden Gate University Women’s Employment Rights Clinic.

Descarga el reportaje: labor.ucla.edu/publication/cahomecare/

Enlace para la grabación de la rueda de prensa: https://drive.google.com/drive/folders/1gQ1ghjv6fjKnEC422c-pmkV4eev2It-L

**Por favor comuníquese con Kayla Shore o Blithe Riley para programar entrevistas.**

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Durante más de 50 años, el Centro Laboral de UCLA ha creado programas innovadores que ofrecen una variedad de actividades educativas, de investigación y de servicio público dentro de la universidad y en la comunidad en general, especialmente entre los trabajadores inmigrantes y de bajos salarios. El Centro Laboral es un recurso vital para la investigación, la educación y el desarrollo de políticas para ayudar a crear trabajos que sean buenos para los trabajadores y sus comunidades, para mejorar la calidad de los trabajos existentes en la economía de salarios bajos y para fortalecer el proceso de integración de los inmigrantes. , especialmente entre los estudiantes y los jóvenes.

Hand in Hand es una organización nacional que construye una economía justa y solidaria comenzando en nuestros hogares y comunidades. Apoyamos a los empleadores de niñeras, limpiadores de casas, cuidadores y asistentes, sus familias y aliados para que entiendan que sus hogares son lugares de trabajo. Organizamos a las personas para exigir dignidad y equidad para las trabajadoras del hogar, y para ganar inversión pública en atención a familias, personas con discapacidad y adultos mayores.

La Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar (NDWA, por sus siglas en inglés) es la principal voz de la nación a favor de la dignidad y la justicia para los millones de trabajadoras del hogar en los Estados Unidos. Fundada en 2007, NDWA trabaja por el respeto, el reconocimiento y la inclusión en las protecciones laborales de las trabajadoras del hogar, la mayoría de las cuales son inmigrantes y mujeres de color. NDWA está impulsada por más de 70 organizaciones afiliadas y capítulos locales y por decenas de miles de miembros. Las trabajadoras del hogar en los 50 estados pueden unirse a la NDWA y obtener acceso a beneficios para miembros, conexión con otros trabajadores y oportunidades para involucrarse en el movimiento de trabajadoras del hogar.

Fundada en 2006, la Coalición de Trabajadoras del Hogar de California (California Domestic Worker Coalition, CDWC) es la voz líder del estado para las más de 300,000 trabajadoras del hogar en California. El CDWC es una alianza estatal dirigida por trabajadores domésticos de organizaciones comunitarias, empleadores domésticos, centros de trabajadores, sindicatos, grupos religiosos, estudiantes y defensores de políticas. Nos hemos unido para enfrentar una historia de exclusión de las protecciones laborales básicas y para promover los derechos y la dignidad de los trabajadores domésticos y sus comunidades en todo el estado.

El Centro de Trabajadores Pilipino del Sur de California es una organización comunitaria sin fines de lucro fundada en 1997. Nuestra organización se enfoca en desarrollar programas de servicio y defensa que ayuden a los estadounidenses filipinos que residen principalmente en el Sur de California. PWC es un vehículo y un centro de recursos para que los 1,000,000 de residentes filipinos del sur de California se reúnan y aborden problemas importantes en la comunidad como la vivienda, el acceso a servicios legales, la pobreza, el desarrollo de la fuerza laboral y la justicia en el lugar de trabajo.

​​La Clínica de Derechos Laborales de la Mujer (WERC) de la Facultad de Derecho de la Universidad Golden Gate se estableció en 1993 para servir como campo de capacitación para la próxima generación de profesionales éticos, competentes y socialmente responsables y para brindar servicios legales críticos y apoyo a los comunidad. La misión de la Clínica se centra en garantizar que cada trabajador tenga derecho a la equidad económica, la igualdad de oportunidades y la dignidad en el lugar de trabajo. Nuestra misión es colaborar con organizaciones comunitarias de base y centros de trabajadores para mejorar su capacidad de cambio sistémico. Nuestros casos individuales y de impacto están informados y coordinados en asociación con campañas comunitarias más amplias por la justicia económica.